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肉食研究系列之三:跨國企業壟斷 全球肉耗激增

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刊出日期﹕2011年01月31日(文匯報)

全球化席捲世界各地,支持者認為全球化有助拉近各地距離,令世界更美好。然而,反對者認為全球化帶來諸多惡果,對貧窮國家尤為不公。「肉食研究系列之三」會從不同角度探討全球化對各國人民的飲食模式和肉類貿易的影響。

■作者﹕簡明宇

相關概念

■ 農業協定

農業協定在1995年正式生效,其宗旨是促進國際農產品貿易自由化,其中對成員國的要求主要有3項:
1. 開放國內市場讓外國農產品進入;
2. 支援國內農業時,需減少對農產品市場價格的扭曲;
3. 降低現有對農產品的出口補貼,並禁止引入新補貼。

資料來源:http://www.wto.org/english/docs_e/legal_e/14-ag_01_e.htm

■ 貿易自由化

貿易自由化意指國際貿易朝向自由貿易方發展。這與貿易保護主義是相反的概念。

■ 自由貿易

自由貿易(Free Trade)意指去除阻礙貨物自由流通的制度,令貿易得以不受限制地進行。但在現實上,政府仍有一些限制貿易措施,如基於食物安全而限制一些食品進口,因此有人認為自由貿易的意思是貿易受到政府的最少限制。

多肉少穀 轉趨一致變「三高」

隨著全球化及都市化進一步推展,以及發展中國家的收入增加,西方的飲食文化迅速入侵世界各國。在全球化的大趨勢下,不少發展中國家正在經歷「營養轉型」(Nutrition Transition),意即從傳統的飲食模式轉為西方的飲食模式,傾向進食高脂肪、高糖、高膽固醇(即所謂「三高」)及以紅肉為主的食物。根據聯合國糧農組織(The Food and Agriculture Organization of the United Nations, FAO)的報告,人類的飲食模式在過去30年一直改變,一方面對穀物的需求下降,另一方面則對肉類的需求上升,有關報告預計這種趨勢在未來30年仍持續。

儘管發展中及已發展國家對肉類及奶類產品的需要皆有上升趨勢,但由於發展中國家的收入仍有增長空間,其上升速度亦因此遠高過已發展國家。在1960年代中期,發展中國家消耗肉類、奶類及蛋類食品佔其整體食物消耗的20%,增加至目前的28%,估計到2015年會上升至32%。

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快餐店遍地開花 加快肉類消耗量

快餐店經常與全球化連結在一起,而麥當勞更是其中的好例子,它在發展中國家的覆蓋率被視為全球化的指標。有人認為,麥當勞代表美國文化及飲食模式,而其全球覆蓋率的增長,亦正代表美國文化及飲食模式的擴張。但麥當勞所提供的食品一直被批評「不健康」,多肉少菜,而且高脂肪、高糖及高熱量(詳見本欄刊登在2010年5月12日的《快餐卡路里爆燈 多吃癡肥傷身》)。隨全球化推進,快餐店(尤其是跨國連鎖快餐店)的數目在發展中國家急劇增加,亦加速當地的營養轉型,令肉食消耗量高速增長。

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貿易自由化 肉類入口量飆升

貿易自由化(Trade Liberalization)是全球化的重要一環,亦是加速全球營養轉型的原因之一。貿易自由化催生世界貿易組織(World Trade Organization,WTO)及農業協定(Agreement on Agriculture,AOA),各地陸續簽署相關貿易協定,減少貿易壁壘,肉類貿易亦不例外。

支持者認為,各地可專心從事自己有比較優勢的產品,相互進行貿易,好處在於更有效益、更多選擇及更低價格,最終促進經濟。而隨貿易壁壘的倒下,加上運輸設施改善(尤指冷凍運輸設備),令大量肉食產品湧入發展中國家,肉類貿易總量因此急速增加(表三)。肉類貿易往往成為貿易戰的重要工具,影響不單止於相關國家的外交關係,亦及至當地的政治及社會運動,美國、韓國及台灣的牛肉貿易問題便是最佳例子。

大集團傾銷 小農難競爭

儘管農業協定加快貿易自由化進程,但對發展中國家而言,即時的效果無疑是增加入口肉食的供應量及產品種類,而肉食產品的價格在短期亦會降低。但有人說,部分發展中國家的小農戶及小商販在缺乏保護的情況下,根本無法與來自已發展國家的跨國食品公司競爭。2005年,世界貿易組織在香港舉行大會,引發大批韓國農民來港抗議。

農產品貿易自由化最終造成跨國食品公司的壟斷,他們不單在肉食加工業上稱霸,還幾乎壟斷飼料、肥料、農藥、牲畜藥物及零售等整條供應鏈,甚至有能力操縱價格,最終影響發展中國家的農業及小農戶的生計。紀錄片《毒食難肥》便揭露食品公司如何壓迫雞農,令其債台高築,最終成為食品公司的附庸。不但如此,跨國食物公司透過操縱價格,從而謀取暴利,有關案件被拍成電影《大鑊密探》。

富國越富 貧國越貧

另外,有人認為農產品貿易自由化造成富國越富、貧者越貧。歐美國家運用多種手斷補貼國內農業,加上他們擁有技術優勢,生產效率較發展中國家高。他們往往將剩餘的農產品向發展中國家傾銷,導致相關價格大跌,影響發展中國家農民的生計。問題的其中一個癥結在於富國與貧國的權力不平等,富國基於可動用的資源較多(例如談判隊伍人數、法律專家及綜合國力較強(例如外交力量)),故在貿易協議的談判及仲裁過程中佔盡優勢,因此造成很多不公平情況,無論在貿易協定的條文及運作上大多出現雙重標準。

一國出問題 全球受牽連

農產品貿易自由化亦對食物安全帶來威脅,有別於小農戶,工業化的肉食生產令牲畜高度集中,容易引致公共衛生問題,例如瘋牛症及禽流感等(見於本欄刊登在2011年1月23日的「肉食研究系列之二」《青年易變「食肉獸」 健康致癌有爭議》)。

全球一體化也形同風險全球化,貿易自由化加大肉食產品的流通量,一旦食品發生問題,將波及更廣泛的地區。例如最近德國的二噁英雞蛋事件,便因全球化令產品流通世界各地,終令事件牽連多國,香港亦受影響。此外,生產分工令農產過分集中在少數地區生產,若生產受阻便嚴重影響全球供應,導致價格大幅波動,甚至斷絕供應。最近兩個畜牧大國—澳洲及巴西,受到天災所累,牛肉供應緊張便是最佳例子。

小知識

■ 美爆瘋牛症 各國停入口

因為美國在2003年爆發瘋牛症,各國停止美國牛肉入口。美國運用各種方式試圖令各國撤銷禁令,包括借用多邊貿易框架。

■ 李明博與美簽貿協 韓民眾不滿

為令美國國會盡快通過「美韓自由貿易協定」,韓國總統李明博與美國就牛肉貿易簽署協議,這做法引起韓國民眾的強烈不滿,最終迫使李明博與美國重新修訂入口美國牛肉的協議,並向民眾道歉及更換總理。

與韓國的情況相似,由於台灣欲與美國簽訂「台美貿易暨投資架構協定」(TIFA),美國以此為籌碼,迫使台灣開放輸入美國牛肉。台灣民眾對此強烈反彈,部分人曾發起聯署,要求進行「公投」。

思考問題

1. 為甚麼全球化導致飲食文化日趨西化?試舉3個原因說明。
2. 貿易自由化對發展中國家的農業有甚麼影響?
3. 你認為農產品貿易自由化在何等程度上為香港帶來好處?

更多參考資料下載:

文字:

1. 許寶強三評世貿
2. 世界畜牧貿易(糧農組織)
3. 香港世貿會議:甚麼才是關鍵?(文匯報 2005-11-3)
4. Free Trade自由貿易/Trade Liberation 貿易自由化 (樂施會)
5. 市場全球化與農業

影片:

6. 毒食難肥 (Food Inc.)

官方網站 http://www.foodincmovie.com/

網上播放

7. 大鑊密探 (Informant)

官方網站 http://theinformantmovie.warnerbros.com/dvd/index.html

預告片

8. 探索 (Discovery)﹕ADM 價格操縱

9. 蘋果日報 – 2011-01-15 – 澳洲巴西洪災 恐爆牛肉荒 牛肉價創新高

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